Stampare in 3d nello spazio è sempre più una realtà

Il 2 febbraio 2016, alle ore 13 per l'esattezza, Portable on Board Printer 3D è entrata in funzione sulla Stazione Spaziale Internazionale (ISS). Il progetto – realizzato da Altran Italia in collaborazione con Thales Alenia Space e Istituto Italiano di tecnologia (IIT) e sotto il coordinamento dell’Agenzia Spaziale Italiana (ASI) – apre la strada a un futuro sistema di additive manufacturing automatizzato a bordo della ISS, che potrebbe consentire una produzione in situ di oggetti utili (con nuove funzioni o pezzi di ricambio) senza dover attendere le missioni di rifornimento.

“Dopo due anni di lavoro, siamo orgogliosi che Portable on Board Printer 3D dimostri al mondo che una tecnologia rivoluzionaria come l’additive manufacturing può portare benefici significativi non solo alla Terra, ma anche allo spazio con bassi costi ed eccellenti risultati”, afferma Marcel Patrignani, CEO di Altran Italia. 

"Il progetto ha coinvolto un team coordinato dall'Agenzia Spaziale Italiana, in costante contatto con NASA, composto da tecnici e ricercatori di tre industrie nazionali", ha commentato Gabriele Mascetti, responsabile dell’unità Volo Umano e Microgravità dell’ASI. "L'utilizzo in orbita della Portable on Board Printer 3D rappresenta una ulteriore dimostrazione della capacità italiana di ambire e raggiungere traguardi di elevato livello, sia in termini di successo tecnologico che di efficace cooperazione internazionale.”

L'esperimento, durato circa un’ora, è consistito nella produzione di un piccolo oggetto di plastica. Il materiale utilizzato è PLA (PolyLactic Acid), plastica biocompatibile biodegradabile che, una volta estrusa, permette di comporre le forme 3D. L'oggetto fabbricato sarà inviato sulla Terra per essere comparato con un altro oggetto con la stessa forma ma stampato a terra, presso Il Center for Space Human Robotics dell’Istituto Italiano di Tecnologia (CSHR – IIT). A effettuare il test è stato Scott Kelly, astronauta veterano statunitense e attuale comandante della ISS.

Comments are closed.

Design and customization: Strelnik | Web Agency